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Los Miembros de la OMC comparten sus experiencias y mejores prácticas en relación con el establecimiento de los comités de facilitación del comercio

El 8 de junio, representantes de más de 150 países participaron en un taller organizado en la OMC para intercambiar sus experiencias en relación con el establecimiento o el mantenimiento de los comités nacionales de facilitación del comercio previstos en el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio (AFC). Hicieron exposiciones expertos de más de 20 países y cinco organizaciones internacionales. Se trata de la primera sesión de intercambio de experiencias celebrada en la OMC para hablar de la mejor manera de poner en aplicación los compromisos específicos asumidos en el marco del AFC.

El Acuerdo sobre Facilitación del Comercio (AFC), que se suscribió en diciembre de 2013, contiene disposiciones para agilizar el movimiento, el levante y el despacho de mercancías, incluidas las mercancías en tránsito. Asimismo, en él se establecen medidas para una cooperación eficaz entre las autoridades aduaneras y otras autoridades competentes en las cuestiones relativas a la facilitación del comercio y el cumplimiento de los procedimientos aduaneros, además de disposiciones sobre asistencia técnica y creación de capacidad en esta esfera.

El párrafo 2 del artículo 23 del AFC estipula que cada Miembro establecerá y/o mantendrá un comité nacional de facilitación del comercio o designará un mecanismo existente para facilitar la coordinación interna y la aplicación de las disposiciones del Acuerdo. A pesar de que los requisitos del AFC son relativamente claros, algunos Miembros de la OMC han tenido dificultades para determinar la mejor manera de estructurar un comité nacional y para identificar las cuestiones clave que deben tenerse en cuenta. Los resultados de una encuesta realizada por la Secretaría de la OMC confirmaron que los Miembros estaban trabajando mucho en este ámbito.

“Según venimos observando desde hace tiempo, este tema de los comités nacionales de facilitación del comercio suscita considerable atención, y exige orientaciones al respecto”, dijo a los participantes el Embajador Esteban Conejos de Filipinas, Presidente del Comité Preparatorio sobre Facilitación del Comercio de la OMC. “Lo que debía haber sido una disposición del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio sin complejidad alguna ... planteó diversos interrogantes cuando hubo que ponerla en práctica”.

El AFC entrará en vigor cuando haya sido aceptado por dos tercios de los Miembros de la OMC. Hasta la fecha, el Acuerdo ha sido ratificado por 81 Miembros de la OMC, que representan el 75% de las aceptaciones necesarias.

Algunos funcionarios de organismos públicos que participan en la elaboración de estrategias para la creación o el establecimiento de comités nacionales describieron su experiencia al redactar los mandatos, definir los marcos y las metas institucionales, y garantizar el correcto funcionamiento de dichos comités. Los representantes de algunas organizaciones donantes y organismos internacionales también indicaron cómo se podía obtener asistencia para establecer y mantener los comités nacionales.

En el taller estuvieron presentes funcionarios del Brasil, San Vicente y las Granadinas, Uganda, Vanuatu, Albania, Botswana, Costa Rica, Fiji, Jamaica, los Países Bajos, Nigeria, el Pakistán, Viet Nam, Ghana, el Paraguay, Papua Nueva Guinea, Tayikistán, Suecia, Guyana y la República Democrática Popular Lao. La mayoría de estos Miembros ya ha creado comités nacionales de facilitación del comercio o está en el proceso de hacerlo.

Uno de los temas que se mencionaron con frecuencia en las intervenciones fue la importancia de que el sector privado participara en el establecimiento y la labor de los comités nacionales, sobre todo los representantes de pequeñas y medianas empresas, dado que las trabas y la burocracia aduaneras que el AFC procura evitar inciden directamente en la actividad empresarial. Otro tema de interés común fue que los ministerios y organismos públicos que intervienen en la aplicación del AFC debían coordinar su labor.

A modo de resumen de los debates, el Embajador Conejos señaló que, pese a hacer frente a problemas similares, los Miembros solían encarar el establecimiento o mantenimiento de un comité nacional de distintas maneras “y con razón, ya que no hay una solución única que valga para todos”.

No obstante, conforme a la experiencia acumulada por los Miembros hasta el momento, algunas de las condiciones fundamentales para que el comité pueda realizar debidamente su labor son tener tareas claras y cuantificables, lograr los primeros resultados para demostrar que el comité es capaz de cumplir su cometido, y garantizar un compromiso coherente y un respaldo político sólido, afirmó el Embajador.

“Otro factor de éxito importante es que la composición del comité sea inclusiva y abarque a todas las partes interesadas, en particular a los distintos representantes del sector privado”, añadió.

 

 

PROGRAMA (EN INGLÉS SOLAMENTE)

10.00 – 10.15

Opening remarks

Amb. Esteban B. Conejos  Opening remarks

10.15 – 11.15

Session 1: Mandate of the National Committee and areas of work

The TFA foresees that a National Committee should facilitate the domestic coordination and implementation of the provisions of the TFA. What does this cover (and what not)? Should it also have other functions in its terms of reference? If so, which ones?

  • Mr. Jim Williams (World Bank) 
  • Mr. Poul Hansen (UNCTAD)  Presentation
11.15 - 13.00

Session 2: Defining an institutional framework

Possible elements for discussion include:

  • Who should be part of the National Committee?
  • Who should lead/chair the National Committee? 
  • What should be the role of the private sector?
  • How should the interests of Small and Medium Size Enterprises be taken into account?
  • Should there be a formal law or decree setting up the National Committee or should it be based on informal coordination?
  • What should be the organizational structure (e.g. centralized or with working groups/task forces? How many levels?, etc.)
  • Should there be provisions for financing of the Committee? If so, what are the best practices?
  • What is the recommended frequency of meetings?
  • Relationship with relevant regional integration efforts

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  • Mr. Mario Apostolov (UNECE)  Presentation
  • Dr. Mohammad Saeed (ITC) 
13.00 - 15.00 Lunch break
15.00 - 16.00

Session 3: Strategies for defining a roadmap for the National Committee?

Possible elements for discussion include:

  • How should the goals and priorities of the National Committee be established?
  • How to prioritize and identify deliverables?
  • Sequencing vs. parallel tracks
  • Should there be explicit rules for the measurement of progress?
  • Best practices for following-up and adapting; accountability
  • Is a communication strategy necessary?

 _____________

  • Mr. Anthony Kwasi Nyame-Baafi (Ghana)  Presentation
  • Mr. Hernán Gabriel Muñoz Pérez (Paraguay)  Presentation 
  • Mr. John Brian Sam (Papua New Guinea) 
  • Mr. Dilshod Sharifi (Tajikistan)  - Presentation
16.00 - 17.00

Session 4: How to ensure the proper functioning and long-term adaptability of the National Committee

Possible elements of discussion include:

  • How to ensure the proper functioning over time of the National Committee?
  • How to secure long term political support?
  • How to deal with the rotation and replacement of representatives to the National Committee?
  • What are the common success factors and what the most frequent challenges faced?

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  • Ms Ana B. Hinojosa (WCO) 
  • Mr. Jim Williams (World Bank) 
  • Mr. Bismark Sitorus (UNCTAD)  Presentation
17.00-17.45

Session 5:  Obtaining assistance to establish or maintain a National Committee on Trade Facilitation

Possible elements for discussion include:

  • What types of assistance are available?
  • Are there lessons to be drawn from Members' experiences?

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17.45 - 18.00

Concluding remarks

Amb. Esteban B. Conejos  Concluding remarks

 

 

WTO Secretariat Preliminary results of e-Survey on National Committees on Trade Facilitation